苏富比迈向国际舞台背后的男人/彼得•威尔逊
2018-04-04

苏富比自1744年起专注为艺术收藏家搜寻世界级艺术精品,发展自今已成为一家全方位的国际性艺术企业。大家都知道,一家大公司发展起来不可能始终是偏安一隅的,只有迈向国际社会的大舞台才会不断的进步,拥有更大的发展空间。而这背后离不开一个男人,他就是彼得•威尔逊。


Sotheby's has been focusing on the collection of world-class arts for art collectors since 1744. It has now become a full-scale international art company since its establishment. We all know that it is impossible for a large company to keep developing if it is complacent in its development. Only by moving to the big stage of the international community can we make continuous progress and have more room for development. And these are inseparable from a man —— Peter Wilson.


丨最初的苏富比丨


拍卖,这种社会行为虽然在古罗马时期曾有过,但一直都没有形成规模。直到1744年,拍卖行这种以拍卖为手段的商业体系才最初形成。1744年3月初,英国伦敦有一处叫“科芬园”的地方。那里一直是果菜和花卉市场,而当时却成了一个书籍拍卖会的举行地点。主办者是一位叫Samuel Baker的书商。书籍拍卖会共举行了十天。白天,买家可以欣赏和浏览准备拍卖的书籍,夜幕降临,拍卖官司开始主持叫价。参加竞投的除了书商,还有一些收藏家,大家似乎很满意这种竞价交易方式。十天中,共有数百本珍贵的书籍易主,总成交额876英镑。这就是拍卖作为一种行业最初在世界上出现的情形。由此,也诞生了世界上最古老的拍卖行——苏富比。自此以后,苏富比逐渐扩展,随着客户各种需求的增大,从拍卖书籍发展到拍卖各种各类的艺术品,艺术市场也逐渐打开。

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▲苏富比的首次拍卖是在1744年3月11日,在伦敦斯特兰德大街的埃克塞特交易所。


1778年,Samuel Baker辞世后,他的外甥John Sotheby继承了这份家业,并使拍卖行的业务更上层楼,苏富比拍卖行也由此得名。曾经一位德国记者曾经描述了苏富比一场书籍拍卖会时的现场情景:“每当苏富比举起珍贵的文件或书籍,台下就一阵交头接耳的骚动。兴奋之情随着拍卖会进行而起伏,只有在拍卖官司落槌的那一刹那,才有瞬间的寂静。”正是由于苏富比的拍卖技巧,使得这家拍卖行声誉日隆。1884年,苏富比拍卖了世界历史上第一本活版印刷的圣经,底价1200英镑,最后经过几轮叫价,以3900英镑成交,创下了当时单本书籍成交的最高纪录。

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直到第一次世界大战尾声的时候,苏富比的拍卖项目已从古籍扩充至相关的版画、勋章与钱币等类别。公司也在1917年迁往举世闻名的伦敦New Bond Street,从此它成为苏富比的伦敦总部。迁移到这条充满流行时尚的大街,同时也宣告苏富比新世纪的来临,这个时间段里苏富比画作与其它项艺术品的成交金额终于开始超越书籍和文献类的拍品。拍卖多元化的经营宗旨是当时一项极重要的决策,而引领此一变革的要角是大师级画作及素描作品。这种多元化经营的定调为苏富比日后在彼得•威尔逊领导下所展现的爆炸性成长,奠立了深厚良好的基础。


丨威尔逊接手苏富比并推向国际市场丨


在苏富比发展的前200年里,拍卖行在艺术品市场上的地位可有可无。因为艺术家们看不起这种地方,几乎所有的古典巨作,都由商人们私下交易。这一情形直到上世纪50年代才开始改变,而这个拍卖行业的历史转折则归功于1936年接管苏富比的彼得•威尔逊。

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▲威尔逊在1961年的一场拍卖会上


第二次世界大战后,国际艺术品市场逐渐形成。苏富比也朝着全球化方向发展,并且逐渐垄断了重要艺术品的国际市场。在威尔逊的带领下,拍卖行逐渐打破了交易商对画作市场的垄断,苏富比也因此迎来了黄金时代。20世纪50年代,威尔逊推出了“卖方最低保证金”制度:在拍卖前向拍卖委托人提供一笔保证金,以打消拥有珍品的人对珍品拍卖价格的顾虑。从此,带给了苏富比在艺术品市场上的声名远播。


威尔逊比对手们更早地意识到,艺术品是一个国际化的市场。于是,1955年起,苏富比走出伦敦,在纽约、巴黎、洛杉矶、休斯敦等地开设办事处,强势扩张,逐渐垄断了重要艺术品的国际市场。1955年,苏富比在纽约设立了办事处,苏富比进军美国市场时收购了已有八十多年历史的“派克勃内画廊”,并成立了美国第一家国际性拍卖行。七十年代,苏富比又陆续将拍卖业务推广到香港、蒙特卡罗、日内瓦等国际都市,并在世界主要城市设立办事处,广为搜罗各国艺术品,逐步形成了国际艺术品拍卖的格局和规范。

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▲1957年7月,苏富比拍卖行在伦敦拍卖了荷兰银行家威廉•温伯格的藏品。女王伊丽莎白二世出席了会议。


1977年,苏富比在纽约证交所上市,得到了22倍超额认购,股价在18个月内翻了一番五十年代末,苏富比公司的年营业额不过600多万英镑,而到了1980年,年营业额已达上亿英镑。由威尔逊执掌苏富比的这段时期被认为是苏富比的黄金时代。


丨成功的推动了印象派市场丨


威尔逊在任职期间于1964年收购了美国最大的艺术拍卖商:帕克–博涅特Parket-Bernet公司,重点开发印象派和现代主义艺术的市场,并获得了巨大的成功。

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▲Parket-Bernet


他抓住了印象派与现代绘画受到欧美收藏者的关注这一趋势,把许多新老藏家的绘画放在拍卖会上拍卖,推出了定位专拍的模式,举行了一系列的著名拍卖专场,令印象派及现代画作的拍卖成为苏富比的看家项目,将印象派艺术市场推向第一次高潮。


1957年5月,伦敦苏富比要拍卖10张梵高的自画像。当时新上任的威尔逊已经体现出了他的商业头脑,他说服董事会雇来JWT广告公司做拍前的宣传公关。正巧好莱坞刚拍了部梵高传记片《梵高传》,男主角迈克•道格拉斯还获得了这一年奥斯卡影帝的提名。JWT于是借势大为宣扬,收效颇丰。当年7月,苏富比再次如法炮制,将第一次印象派专场拍卖的前期宣传外包给JWT。脑洞大开的JWT,这次邀请到年轻的女王陛下伊丽莎白二世前来观摩,让所有人大吃一惊。JWT抓住这个新闻点,大肆渲染,甚至说女王特别着迷于其中一幅德加的彩色蜡笔画《受伤的赛马师》,甚至考虑要亲自竞买——当然这不是真的,但这番炒作赚足了眼球。

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▲迈克•道格拉斯主演的《梵高传》


就在不久后的1958年,Goldschmidt的拍卖会成为了威尔逊任期内最著名且影响深远的成就代表。该次拍卖会是特地为七幅名画设置的专场,其中包括3张马奈、2张塞尚、1张梵高和1张雷阿诺,每一幅画都是艺术精品。为了显示其重要性,威尔逊创新开创了“夜场”模式,要求所有拍卖者都穿着晚礼服盛装出席,以此提高拍卖会的格调。当时正值印象派与现代绘画热潮急速窜升时期,拍卖会吸引到了1,400位嘉宾到场,更是在在短短的一分钟之内,七幅作品全部卖出,成交总金额高达78,100英镑,是当时总成交金额最高的艺术品拍卖会。Paul Mellon以22,000英镑夺得塞尚名作《穿红色背心的男孩》,成交价是当时纪录的五倍以上。这场可能是二十世纪最轰动的艺术品拍卖会,更成为当年社会界的焦点新闻。

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▲塞尚《穿红背心的男孩》


当然,威尔逊的商业头脑不仅限于印象派市场。1952年12月,埃及国王法鲁克一世被废黜时,威尔逊决定拍卖这位前国王的珍宝。在拍卖时,威尔逊推出了一项促销活动。那些买下超过5000英镑的拍品的买主,可以免费得到前国王的书刊,还能到春宫画收藏室一饱眼福。结果,法鲁克一世的藏品拍卖大获全胜,苏富比成功吸引了全世界的注意。威尔逊的国际宣传策略首次大获成功,他下决心继续培养自己对拍品的洞察力,拓展公司经营范围。

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在威尔逊多年的苦心经营下,苏富比渐渐成为一个新型国际化的拍卖企业。在社会宣传方面,苏富比连续出版艺术公报,并资助几家大博物馆办专业刊物,在伦敦、日内瓦等地开设艺术品鉴赏讲座,请艺术大师讲演,吸引了众多艺术爱好者,让苏富比名声在外。


丨拍卖行必将走向国际市场丨


威尔逊利用敏锐的嗅觉与顺应时势的转变,在百年的历史中,把握住了拍卖业向艺术品方向的转型,及印象派作品、当代艺术品崛起的趋势,通过拍卖不断创造新的世界纪录,每年引领数十亿美元收藏资金的流向。同时,他还带领苏富比率先实施国际化策略,抓住了美国、日本和中国崛起的机遇,在不同时期率先向这些新兴市场拓展,并推动了当地艺术品如美国画派作品、中国古代工艺品、亚洲当代艺术品等的重估。其持续推出的各式专场、夜场拍卖等新的业务模式,也为其他拍卖行所效仿。

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▲香港苏富比2018年春季拍卖会的首日预展


苏富比拍卖行真正走出英国到海外经营的时间迄今只有几十年的历史。在之前的200年间,它一直在英国本土内经营,但打开国际市场后,发展速度十分迅速,抢占了不少艺术市场先机。那么在今天这个信息化、电子化高速发展的今天,国家间的文化交流和经济往来也越来越频繁,经济市场的国际化已逐渐成为现实。拍卖作为商品贸易的一种特殊形式,也应该向国际化方向发展。拍卖的国际化经营,尤其是跨国艺术品拍卖有助于我们准确了解各国的艺术品市场信息,广泛发掘拍品资源。同时有利于根据国家间文化艺术的差异和艺术品市场的供需状况进行拍品的交流,以寻求拍品的最佳市场和最高成交。走向国际化是拍卖行不断发展的必经之路。

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我国的的艺术品市场和拍卖市场虽然刚刚起步不久,但是在国际经济和科技大发展的今天,中国拍卖业抓住机遇走向国际市场已渐渐提上日程。近年来,国外著名拍卖行一直寻机进入中国的拍卖市场,此时,如果我国的拍卖公司能抓住机遇并且主动迎接国际市场的挑战,去尽早、尽多地占据世界有限的艺术品拍品资源,必将有助于完善中国的艺术拍卖市场,促进中外艺术品市场的接轨和中外文化的广泛交流与传播。


在我国拍卖行与国际市场积极接轨的同时,我们同时也要不断改进自己的问题,更好的去配合市场发展。因为不够规范、不很合理的政策体制和经营管理方式将在很大程度上影响海外人士对大陆的投资和国内拍卖公司向海外的发展。因此我们要不断向国际大公司学习,学习他们依法操作、按章办事的经营原则,研究借鉴他们在拍卖经营中重视品牌建设、专业水准、档案管理和客户服务等业务能力。加强与海外的拍卖业进行交流,采纳他们已成熟的先进经验。在此基础上,去吸引海外收藏中国艺术品的客户,增加他们对于我国拍卖行的信任度,将企业品牌做到海外!

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▲保利香港2018春拍預展


结语:


彼得•威尔逊利用自己的商业头脑把苏富比推向了国际市场,并推动了拍卖业的发展,以及带动了印象派、现当代艺术市场的崛起。我国拍卖市场未来的发展空间还是很大的,随着经济社会的发展走向国际大舞台是必然的事情。像苏富比这样的国际性拍卖巨头有很多值得我们借鉴学习的地方。我们始终期待着在今后的国际市场上看到更多的中国拍卖行身影,为我们带来新的惊喜!

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