大卫·霍克尼背后的传奇艺术推手——约翰·卡斯敏


约翰·卡斯敏(John Kasmin)是英国最著名的艺术品经销商和收藏家之一,同时也被称为“卡斯”(Kas)。他正式的艺术职业生涯起始于伦敦的画廊Gallery One,随后又致力于经营马尔堡的New London Gallery。在1963年的时候,卡斯敏拥有了他人生中的第一间画廊,该画廊被人们称为“伦敦最美丽的房间”。同一时期,卡斯敏成为了英国著名艺术家大卫·霍克尼(David Hockney)的第一位代理人,并为其之后的艺术生涯推波助澜。


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Art dealer Kasmin [pictured] gave David Hockney his break in the 1960s. Courtesy of BBC.



卡斯敏与大卫·霍克尼

1959年10月,霍克尼进入了英国皇家艺术学院学习。他擅于将自己独一无二的、自我意识的风格和其他艺术的惯用风格相结合,这一有趣特征也是最初吸引卡斯敏的主要原因之一。


在1961年英国皇家艺术学院举办的“当代青年展览”(Young Contemporaries exhibition)中,卡斯敏发现了年轻的大卫·霍克尼,并花费了40英镑买下了霍克尼的作品《玩偶男孩》(Doll Boy)。在该展览上,卡斯敏对这幅画作颇感兴趣,于是产生了想要见到这位画家的想法。随后,卡斯敏给霍克尼写了一封信,邀请他去喝茶。


卡斯敏回忆起1961年2月时,提到了当时霍克尼的作品与皇家艺术学院的同学们一起展出,其中有彼得·菲利浦斯(Peter Philips)和艾伦·琼斯(Allen Jones)等人。这些人作品被放到一起共同展示在大众面前时,便已经体现了一种新的艺术态度,是象征主义新运动过程中的一个小型聚会。


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David Hockney,Doll Boy,Oil on canvas, 1960 – 1961,48×39″.Courtesy of The David Hockney Foundation.


对于霍克尼在皇家艺术学院时期的作品,卡斯敏还提到过一件令他遗憾的事情——出售了其画作The Grand Procession of Dignitaries in the Semi-Egyptian Style。卡斯敏曾透露,由于当时自己尚未建立画廊,很难展示如此大尺幅的作品。而霍克尼此类画作在当时皇家艺术学院学生中是一枝独秀的,这种规模的绘画无法用典型的艺术历史来解释。


根据皇家艺术学院的规定,学生不得在商业画廊进行注册。尽管如此,卡斯敏依旧试图说服自己工作的New London Gallery的总监们,让他们允许自己展示霍克尼的作品。与此同时,卡斯敏还向年轻的艺术品经销商和收藏家詹姆斯·柯克曼(James Kirkman)以及策展人劳伦斯·阿洛韦(Lawrence Alloway)推销霍克尼的创作,一幅作品的价格大约在5英镑至10英镑之间。


遗憾的是好景不长,卡斯敏的坚持并没有太多成效。New London Gallery的总监们并不允许卡斯敏代理霍克尼和其同时也非常敬重的另一位艺术家约翰·拉瑟姆(John Latham),因此他果断辞了职,在该画廊的一位客户谢里丹·达弗林(Sheridan Dufferin)的支持下成立了自己的画廊。


1963,卡斯敏正式创建了自己的画廊,以美国艺术家肯尼斯·诺兰(Kenneth Noland)的展览为开幕展。由此开始,该画廊被公众形容为“一个欣赏彩绘画家新作品的聚集地”。多年以来,卡斯敏画廊为不少优秀的艺术家举办了众多重要的展览,其中包括吉莲·艾尔斯(Gillian Ayres)、安东尼·卡洛(Anthony Caro)和海伦·弗兰肯沙勒(Helen Frankenthaler)等等。


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DAVID HOCKNEY PHOTOGRAPHED BY CECIL BEATON. © SOTHEBY’S CECIL BEATON STUDIO ARCHIVE.


而霍克尼本人在这一期间开始得到越来越多的认可,他用奖项和佣金进行了一次纽约的旅行,进行了更多艺术的探索……在他享受美国旅行时,他便听说卡斯敏已离开马尔堡并且成立了自己的画廊。于是在1963年底,霍克尼则成为了其代理的第一批艺术家中的一位,并于同年在卡斯敏画廊举办了他的第一场个人展览“与人同在”(Paintings with People In),获得热烈的反响。这场展览对于卡斯敏画廊来说是一件颇具意义的事情,因为当时的当代艺术,以及卡斯敏画廊本身,都被肯尼斯·诺兰和莫里斯·路易斯(Morris Louis)等美国艺术家的抽象绘画风格所主导。该类风格的特征是大面积的单色创作。而霍克尼的展览“另辟蹊径”,主张人物形象的重要性。例如其中的作品Play Within a Play便对传统进行了挑战,使用材料和空间来形成现实和图画之间的独特的视觉效果。


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Play Within A Play, David Hockney, 1963. Courtesy of Laurence Fuller.


没过多久,霍克尼还和卡斯敏一同前往美国洛杉矶旅行,并于1965年的展览中展示了他的第一幅加州游泳池画作。1968年1月,霍克尼在卡斯敏画廊举行其第四次展览之时,洛杉矶已然成为他艺术创作的核心:泳池中的男孩、草坪洒水器、网格状的现代办公大楼……都构成了他的绘画主题。


尽管卡斯敏曾在佳士得的专访中谈到,他创建画廊并不是专门为了展示霍克尼,但大卫·霍克尼这个名字在卡斯敏职业生涯的半个世纪中都始终与他息息相关。


通常,霍克尼的绘画创作并不会在他的工作室进行,也因此他的作品呈现了一种对闲暇奢华生活的假象:异国情调、酒店大堂和游泳池等等。卡斯敏出售了数百幅这样的作品,并经常鼓励霍克尼坚持这样的绘画风格。在他们合作的多个夏日时光中,卡斯敏在法国西南部的卡朗纳(Carenna)租下了一座城堡,而这恰恰满足了霍克尼的创作氛围。这位艺术家是这座城堡的常客,时常在那里呆很长时间进行绘画,其中主题包括卡斯本人的肖像画,露天午餐的景象还有各种食物蔬菜的铅笔素描等等。



卡斯敏画廊
The Kasmin Gallery

值得一提的是,那个时期的商业画廊在展示艺术家新作品方面领先于博物馆的展示水平,而艺术界也比现如今规模小的多。不过,当时的伦敦还没有任何画廊空间能够展示大型抽象作品,让作品可以被最大程度地利用。于是,卡斯敏邀请到了阿伦茨建筑公司(Ahrends)的建筑师理查德·伯顿(Richard Burton)和彼得·阿伦茨(Peter Ahrends),与其共同创造了这间著名的、被公众称为“伦敦最美丽的房间”的卡斯敏画廊。


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Kasmin Gallery, New Bond Street, London. Courtesy ofArchitectural Press Archive / RIBA Collections.


卡斯敏画廊空前地呈现了一个巨大的白色中央空间,用于展示非传统客厅墙(所呈现)的艺术品。卡斯敏透露,在那个时候,他了解到一些艺术家都开始创作更大幅的作品,所以他觉得是时候需要一个画廊来呈现以6×6英尺图片为标准的空间了。单个宽敞的房间、大而清晰的白色墙壁和不同层次的照明是卡斯敏画廊的重要特色,非常适合展示大型抽象艺术。


在英国艺术史家丽莎•提克纳(Lisa Tickner)对卡斯敏画廊的研究中,她提出了该画廊吸引人的两大因素。


其一,画廊以其内部设计而闻名,整个设计由专门的设计师操刀。墙壁是由纤维灰泥覆盖在木材上而形成的,同时,建筑师在涂料中混入了沙子,使其变得十分坚硬且不会反光。画廊为抽象派艺术家们解决了作品规模大小、重量和储存方面的基本问题。这样的空间必然与当时的其他商业画廊不同,该画廊所呈现的作品不会自然而然地“暗示”任何访客它们是适合被悬挂在英式客厅背景下的艺术作品,为彩色油画作品提供了足够大的展示空间。


重要的是,卡斯敏想要在均匀的光线下展示画作,但这一想法在当时的伦敦气候条件下很难被落实。于是,建筑师们邀请到了伦敦专业顾问安东尼·朱尔(Anthony Juer)为卡斯敏解决了这一问题。安东尼·朱尔的公司为画廊设计了一套先进的冷热荧光系统,以增强和平衡日光,并通过电动百叶窗遮挡和散射日光。与此同时,建筑师还为卡斯敏引入了一种当时的新型倍耐力地板,该地板由意大利引进并被罗马机场率先使用,上面有非常耐磨的油毡,是当时最先进的重型地板。


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Kasmin Gallery, New Bond Street, London. Courtesy ofJohn Donat / RIBA Collections.


其二,画廊获得无论在英国还是海外范围内其所签约艺术家的独家代理权利。


此外,画廊主卡斯敏还提到对于画廊的经营理念是“理想主义”的:他真正愿意相信的是那些具有价值的东西,并没有像其他经销商一样会思考到一些其他的选择艺术作品的因素。卡斯敏强调,他对于艺术家的品味选择不会受到任何已经被公众认可的标准所吸引,也不会因为公众的需求作出让步。显而易见,当时伦敦展示大型作品的画廊微乎其微,但卡斯敏画廊选择开辟新径。卡斯敏代理的一些艺术家们面临许多挑战:无人问津、画幅太大、作品太昂贵……但卡斯敏始终坚信这些作品是非常棒的。


参考资料:

https://www.bl.uk/people/john-kasmin#

https://www.bl.uk/voices-of-art/articles/chris-stephens-david-hockney-at-the-kasmin-gallery#

https://www.christies.com/features/Interview-with-John-Kasmin-London-Art-Dealer-8011-1.aspx

https://www.telegraph.co.uk/culture/art/10286756/John-Kasmin-the-dealer-who-discovered-the-artist-David-Hockney-in-the-Sixties-1965.html

https://www.jstor.org/stable/4500059


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